Son asociaciones civiles sin ánimo de lucro compuestas por un colectivo de autores y editores, quienes acuerdan en sus propios estatutos, cómo gestionar sus derechos, qué cobrar y por qué, cómo negociar y qué, qué repartir y cómo, quiénes los dirigen. La gestión de sus derechos sobre cada utilización de sus obras, se hace a través del otorgamiento de licencias o autorizaciones de uso de aquellos derechos cuya gestión han encargado a la sociedad.